科學能否揭示「當我們死後將會發生甚麼事呢?」

儘管在人類死亡時.人類的心及 「 意識」將會發生什麼事等問題,以及人類的心及腦的關係問題。在傳統上而言是 「 哲學上的辯論」 。然而,近年這些議題已進入了科技研究的領域-這個研究課題有可能由科學來解答,解答人類一個最古老的問題:當我們死時會發生甚麼事呢?

現時,主要的方法容許以客觀及科學的研究層面,了解及分析在 「 臨床死亡」時,人類的腦部、心及 「意識」會發生甚麼事。「 臨床死亡硏究」的意思, 表示在心臟停頓時,對人類的心及腦作出 硏究 - 即是為一個符合所有臨床死亡條件的人進行研究,例如「停止呼吸、没有心跳、腦部停止運作」等。這是—個研究死亡最理想的情況,因為在生物學上來説,心臟停頓與 「 臨床死亡」是—樣定義的,這亦正是每個人在死亡時必經的最終—步。

無論由那些原因而導致死亡,例如心臟病、嚴重感染、嚴重車禍、癌症等,因而令人的心跳停頓、 呼吸停止、以及腦部停止運作,都屬於 「心臟停頓」 (cardiac arrest)時所發生的狀況,亦正正是醫學上代表「臨床死亡」專有名詞的定義。而醫護人員亦會在這種情況出現的時候,嘗試重新恢復病人的心臟功能,而藉此逆轉死亡的過程。因為如果心臟能被恢復而再度運作,則 「臨床死亡」的過程便有可能被逆轉。

由於現代科學及科技的成功發展,醫生現時可通過 「 復甦法」,令約百分
之十至十五的 「 臨床死亡」病人復甦過來。在一些情況下,「逆轉死亡」過程只需數秒,但大部分時間則需要數十分鐘以致超過一小時。而事實上,這數分鐘或一小時,將可提供獨特的機會, 讓我們了解人類的心及 「 意識」在死亡時,到底經歷了甚麼。現時,—些科學家希望了解到底人類的心及「 意識」可否在死後仍能持續運作及存在,抑或是就此終結呢?

近代愈來愈多人在 「臨床死亡」的階段時被搶救而復甦過來,而大部分復甦過來的人均可回憶到非常有趣及獨特的經驗。而事實上,這亦是眾所週知的。多年來心臟停頓的生還者,報告了在心朧停頓時,曾經歷過非常獨特的情況。包括感覺平和、看見強光、 隧道丶擁有一種提昇的 「 意識」及知覺,以及一種能追憶在心臟停頓時所發生之事件的能力。

雖然這些經驗的成因及重要性仍未被全然瞭解,惟近期至少已有五個獨立的科學研究,分別在英國、荷蘭及美國進行研究,確認了造些報告的內容。 造些硏究顯示,約百分之十至二十的心臟停頓生還者,報告了其「意識」在心臟停頓後仍能運作,而當時是神志清醒.結構完整、思考過程是有推理及由記憶形成的,同時亦有真實的 「覺知能力」(即能看見及回憶在心臟停頓時的獨特細節,並且有時可被現場的搶救人員加以核證屬實。)。事實上,這種回憶的能力與早前描述的「瀕死體驗」並無矛盾。

這種提昇了的 「 意識」 及認知(心的活動),在「 臨床死亡」時出現是有非常重大意義的。同時,亦增加了在「臨床死亡」時,心及「意識」仍繼續運作的可能性。誠然,其意義是非常重大的。但似乎又與觀察及現有的知識互相矛盾 ,皆因在眾多人類及動物的研究中均顯示,在醫護人員搶救心臟停頓的人及動物時,他/她/祂們的腦部運作是已經停頓了的,為甚麼還會有心及 「 意識」的運作呢?這豈不是代表「 “心及意識“並非只 可依賴腦部的運作而存在嗎?」

基於這些發現,心臟停頓的人既然能出現這些經歷,這些證據正正可以提高 「 “心及意識" 在心臟停頓和腦部已停止運作時仍可能運作」的可能性。畢竟,這種現象仍需要更深入的研究。然而,若能通過大型的研究來加以證實,對人類而言,將有著重大的啟示。

現時 ,已有 —些以此為題材的小型研究報告,在— 些深受尊崇的科學期刊上刊登,包括ResuscitationThe Lancet(香港譯為《剌針》 , 台灣譯為《刺胳針》, 而內地則譯為《柳葉刀》) 。事質上,我們現今已擁有所需的工具及科技,對此課題作出—個最大及最全面的研究。

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